L'histoire des bijoux est longue et remonte à de nombreuses années, avec de nombreuses utilisations différentes dans différentes cultures. Il a duré pendant des milliers d'années et a fourni diverses idées sur la façon dont les cultures anciennes ont fonctionné.

Préhistoire

Les premiers signes de bijoux proviennent du peuple africain. Des perles perforées suggérant que des bijoux en coquille fabriqués à partir d'obus d'escargot de mer ont été trouvés datant de 75 000 ans au Blombos Cave. Au Kenya, chez Enkapune Ya Muto, des perles fabriquées à partir de coquilles d'œufs d'autruche ont été datées il y a plus de 40 000 ans. En Russie, un bracelet en pierre et un anneau en marbre sont attribués à un âge similaire.

Plus tard, les Européens modernes avaient des colliers et des bracelets d'os, de dents, de baies et de pierre accrochés sur des morceaux de cordes ou de tendons d'animaux, ou des morceaux d'os sculptés utilisés pour sécuriser les vêtements ensemble. Dans certains cas, les bijoux avaient des morceaux de coquille ou de nacre. Un pendentif gravé décoré datant d'environ 11 000 av. J.-C. et considéré comme l'art mésolithique le plus ancien en Grande-Bretagne, a été trouvé sur le site de Star Carr dans le Yorkshire du Nord en 2015. Dans le sud de la Russie, des bracelets sculptés en crème de mammouth ont été trouvés. La Vénus de Hohle Fels présente une perforation en haut, montrant qu'elle était destinée à porter un pendentif.

Il y a environ sept mille ans, on a vu le premier signe de bijoux de cuivre. En octobre 2012, le Musée d'histoire antique en Basse-Autriche a révélé qu'ils avaient trouvé une tombe d'un ouvrier de bijouterie féminin - forçant les archéologues à examiner de nouveau les rôles de genre préhistoriques, puisqu'il paraissait être celui d'une femme ouvrière métallique fine - une profession On pensait auparavant avoir été mené exclusivement par des hommes.

Egypte

Pendentif amulette (1254 av. J.-C.) en or, lapis lazuli, turquoise et cornaline de 14 cm de largeur.
Une couronne princesse de l'époque pharaonique de la 18ème dynastie égyptienne.

Les premiers signes de fabrication de bijoux établis dans l'Égypte ancienne étaient environ 3 000-5 000 ans. Les Égyptiens préféraient le luxe, la rareté et l'opportunité de l'or sur d'autres métaux. En Égypte prédynamique, les bijoux ont rapidement commencé à symboliser le pouvoir politique et religieux dans la communauté. Bien qu'il soit porté par les Egyptiens riches dans la vie, il était également porté par eux dans la mort, avec des bijoux communément placés parmi les objets de la sépulture.

En conjonction avec des bijoux en or, les Egyptiens ont utilisé du verre coloré, avec des gemmes semi-précieuses. La couleur des bijoux avait une signification. Le vert, par exemple, symbolise la fertilité. Lapis lazuli et l'argent devaient être importés au-delà des frontières du pays.

Les dessins égyptiens étaient les plus courants dans les bijoux phéniciens. En outre, les anciens dessins turcs trouvés dans les bijoux persans suggèrent que le commerce entre le Moyen-Orient et l'Europe n'était pas rare. Les femmes portaient des pièces élaborées d'or et d'argent qui ont été utilisées dans les cérémonies.

Renaissance

La Renaissance et l'exploration ont eu des impacts significatifs sur le développement de bijoux en Europe. Au 17ème siècle, l'augmentation de l'exploration et du commerce a entraîné une disponibilité accrue d'une grande variété de pierres précieuses ainsi que l'exposition à l'art d'autres cultures. Alors que, avant cela, le travail de l'or et des métaux précieux était à l'avant-garde des bijoux, cette période présentait une domination croissante des pierres précieuses et de leurs réglages. Un exemple de ceci est le Cheapside Hoard, le stock d'un bijoutier caché à Londres pendant la période du Commonwealth et ne s'est retrouvé qu'en 1912. Il contenait l'émeraude colombienne, la topaze, l'amazonite du Brésil, le spinelle, l'iolite et le chrysoberyl du Sri Lanka, le rubis De l'Inde, du lapis lazuli afghan, de la turquoise persane, du peridot de la mer Rouge, ainsi que de l'opale, du grenat et de l'améthyste de Bohême et Hongrois. De grandes pierres ont souvent été placées dans des coquilles sur des anneaux émaillés. Parmi les négociants de la période, on peut citer Jean-Baptiste Tavernier, qui a amené la pierre précurseur du Hope Diamond en France dans les années 1660.

Lorsque Napoléon Bonaparte fut couronné comme empereur des Français en 1804, il revit le style et la grandeur des bijoux et de la mode en France. Sous le règne de Napoléon, les bijoutiers ont présenté des parures, des suites de bijoux assortis, comme une tiare au diamant, des boucles d'oreilles en diamant, des anneaux de diamants, une broche en diamant et un collier de diamants. Les deux femmes de Napoléon avaient de beaux ensembles comme ceux-ci et les portaient régulièrement. Une autre tendance de la mode ressuscitée par Napoléon était le camée. Peu de temps après que sa couronne décorée de camée a été vue, les camées étaient très recherchés. La période a également vu les premières étapes des bijoux de fantaisie, avec des perles de verre couvertes de poissons à la place des perles ou des camées de coquillages à la place des caillots de pierre. De nouveaux termes ont été cernés pour différencier les arts: les bijoutiers qui travaillaient dans des matériaux moins chers s'appelaient bijoutiers, tandis que les bijoutiers qui travaillaient avec des matériaux coûteux s'appelaient joailliers, une pratique qui se poursuit jusqu'à ce jour.

Le romantisme

À partir de la fin du 18ème siècle, le romantisme a eu un impact profond sur le développement des bijoux occidentaux. Peut-être que les influences les plus importantes ont été la fascination du public par les trésors découverts par la naissance de l'archéologie moderne et une fascination pour l'art médiéval et la Renaissance. L'évolution des conditions sociales et le début de la révolution industrielle ont également conduit à la croissance d'une classe moyenne qui souhaitait et pouvait se procurer des bijoux. En conséquence, l'utilisation de procédés industriels, d'alliages moins chers et de substituts de pierre a conduit au développement de bijoux en pâte ou en costumes. Les orfèvres distingués ont continué à prospérer, cependant, alors que les patrons plus riches cherchaient à s'assurer que ce qu'ils portaient encore se détachait des bijoux des masses, non seulement par l'utilisation de métaux précieux et de pierres, mais aussi par un travail artistique et technique supérieur. Un tel artiste était l'orfèvre français François-Désiré Froment-Meurice. Une catégorie unique à cette période et tout à fait appropriée à la philosophie du romantisme était le demoisement des bijoux. Il est originaire d'Angleterre, où la reine Victoria a été souvent vue en joaillier après la mort de Prince Albert et a permis au porteur de continuer à porter des bijoux tout en exprimant un deuil lors de la mort d'un être cher.

Aux États-Unis, cette période a vu la fondation en 1837 de Tiffany & Co. de Charles Lewis Tiffany. Tiffany a mis les États-Unis sur la carte du monde en termes de bijoux et a gagné la renommée en créant des commissions éblouissantes pour des gens comme la femme d'Abraham Lincoln. Plus tard, il s'agirait d'une notoriété populaire en tant que paramètre du film Breakfast at Tiffany's. En France, Pierre Cartier a fondé Cartier SA en 1847, tandis que 1884 a vu la fondation de Bulgari en Italie. Le studio de production moderne est né et s'est éloigné de l'ancienne domination des artisans et du mécénat.

Cette période a également vu la première grande collaboration entre l'Est et l'Ouest. La collaboration dans Pforzheim entre les artistes allemands et japonais a conduit à la création de plaques Shakudō dans des cadres en filigrane créés par la firme Stoeffler en 1885. Peut-être que le grand finalé - et une transition appropriée à la période suivante - étaient les créations magistrales de l'artiste russe Peter Carl Fabergé, travaillant pour la cour impériale russe, dont les oeufs et les pièces de bijoux Fabergé sont encore considérés comme l'épithète de l'art des orfèvres. On offre déjà des bagues de fiançailles.

18ème siècle / Romantisme / Renaissance

Beaucoup de mode fantaisiste ont été introduites dans l'extravagant dix-huitième siècle. Les camées qui ont été utilisés dans le cadre de bijoux étaient les bibelots attrayants avec beaucoup de petits objets tels que des broches, des boucles d'oreilles et des épingles à écharpe. Certains des colliers étaient composés de plusieurs pièces jointes avec les chaînes d'or et des bracelets ont également été fabriqués parfois pour faire correspondre le col et la broche. À la fin du siècle, les bijoux à l'acier coupé mélangés à de gros cristaux ont été introduits par un Anglais Matthew Boulton de Birmingham.

Art Nouveau

Dans les années 1890, les bijoutiers ont commencé à explorer le potentiel du style Art Nouveau en pleine croissance et le Mouvement artistique et artisanal allemand (et dans une certaine mesure américain), le modernisme catalan, la sécession austro-hongroise, la liberté italienne, etc. .

Les bijoux Art Nouveau englobent de nombreuses caractéristiques distinctes, notamment l'accent mis sur la forme féminine et l'accent mis sur la couleur, le plus souvent rendu grâce à l'utilisation de techniques d'émaillage, notamment basse-taille, champleve, cloisonné et plique-à-jour. Les motifs comprenaient des orchidées, des iris, des pansies, des vignes, des cygnes, des paons, des serpents, des libellules, des créatures mythologiques et la silhouette féminine.

René Lalique, travaillant pour le magasin parisien de Samuel Bing, a été reconnu par les contemporains comme un chef de file de cette tendance. La Colonie des Artistes de Darmstadt et Wiener Werkstätte ont fourni peut-être l'apport le plus important à la tendance, tandis qu'au Danemark, Georg Jensen, bien connu pour son Silverware, a également contribué à des pièces importantes. En Angleterre, Liberty & Co. et le mouvement britannique des arts et de l'artisanat de Charles Robert Ashbee ont contribué légèrement plus linéaire mais toujours des modèles caractéristiques. Le nouveau style a transformé l'accent de l'art du bijoutier du cadre des pierres à la conception artistique de la pièce elle-même. La libellule de Lalique est l'un des meilleurs exemples. Les émaux ont joué un rôle important dans la technique, tandis que les lignes organiques sinueuses sont la caractéristique de conception la plus reconnaissable.

La fin de la Première Guerre mondiale a de nouveau changé les attitudes du public et un style plus sobre s'est développé.

Art Déco

Les tensions politiques croissantes, les conséquences de la guerre et une réaction contre la décadence perçue du début du XXe siècle ont conduit à des formes plus simples, combinées à une fabrication plus efficace pour la production en série de bijoux de haute qualité. Couvrant la période des années 1920 et 1930, le style est devenu populairement connu sous le nom Art Deco. Walter Gropius et le mouvement Bauhaus allemand, avec leur philosophie de «pas de barrières entre les artistes et les artisans», ont conduit à des formes intéressantes et stylistiquement simplifiées. Des matériaux modernes ont également été introduits: les plastiques et l'aluminium ont d'abord été utilisés dans les bijoux, et il est à noter que les pendentifs chromés du maître néerlandais Bauhaus Naum Slutzky. La maîtrise technique est devenue aussi appréciée que la matière elle-même. En Occident, cette période a vu la réinvention de la granulation par l'élu Elizabeth Treskow, bien que le développement de la réinvention ait continué dans les années 1990. Il est basé sur les formes de base.